16 ago. 2012

Asueto estival, vol. 3: Pla dels Albats

Para cerrar la trilogía de visitas durante las vacaciones, nos acercamos a la necrópolis de Pla dels Albats (Olèrdola, Barcelona). Probablemente no fuese en origen más que un barrio periférico de la villa medieval de Olèrdola, pero la historiografía le ha acabado por dar la posición relevante que merece. Está fuera de la muralla y del recinto del enclave de Olèrdola, pero es imprescindible la visita. Es quizá una de las necrópolis de tumbas excavadas en la roca más famosas de la península Ibérica, siempre aparece citada como ejemplo de cementerio "especializado", por la alta concentración de tumbas infantiles que aparecen.

Conjunto principal de tumbas, la mayor parte antropomorfas
Detalle en el que se aprecian los acusados rebajes para encajar las cubiertas
Es el cementerio medieval de la iglesia de Santa María, hoy en ruinas, aunque ese topónimo fue desplazado desde antiguo por otro que describe el lugar de una forma mucho más gráfica: Pla dels Infants, o "Llano de los Niños". Con el tiempo, la denominación tomó un matiz más culto y pasó a ser Pla dels Albats o "Llano de los niños muertos antes de tener uso de razón". Porque ese es el significado más ajustado de la palabra catalana albat, un término que no tiene traducción directa al castellano y que deriva del término latino albatus (vestido de blanco). Es la denominación que recibían los menores de 8 años en la Edad Media, a quienes se consideraba incapaces de haber incurrido en pecado mortal por no estar en pleno uso de razón. Algunos estudiosos consideran que los albats recibían un tratamiento funerario específico y se les enterraba en zonas determinadas del cementerio, preferentemente en zonas próximas al altar. La abundancia de tumbas infantiles en esta necrópolis se ha interpretado en ese sentido, considerando que era el lugar de descanso preferente para los albats y de ahí la denominación culta con la que actualmente se conoce al paraje. Es cierto que entre las más de 100 tumbas visibles también hay buenos ejemplos de tumbas de adulto, pero son  mayoría las infantiles, algunas correspondientes por su tamaño a individuos de muy corta edad, o al menos son las que más llaman la atención.

Otra perspectiva del sector central, con tumbas de adulto e infantiles
Tumba antropomorfa infantil





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